¿Qué son las venas varicosas y cuáles son sus causas?

Las venas son vasos sanguíneos que devuelven sangre desoxigenada desde las partes externas del cuerpo al corazón y los pulmones.

Cuando se observan venas gruesas fuera de lo normal, llenas de giros y vueltas o agrandadas se llaman venas varicosas. Esto ocurre con mayor frecuencia en las venas de las piernas y los muslos.

Las partes engrosadas, retorcidas o dilatadas de la vena se llaman varicosidades.

Las venas varicosas pueden formarse en cualquier parte del cuerpo, pero a menudo se localizan en las piernas.

Las venas varicosas tienden a ser heredadas y se vuelven más prominentes a medida que la persona envejece.

Las venas en la pierna son superficiales o profundas.

Las venas superficiales y sus ramas están cerca de la piel. También se incluyen en esta categoría las venas comunicadoras o perforantes, que conectan las venas superficiales con las venas profundas.

Las venas profundas están recubiertas por músculos y tejido conectivo, que ayudan a bombear la sangre en las venas y volver al corazón. Las venas tienen válvulas de una vía para evitar que desarrollen várices.

En general, la sangre viaja desde las venas superficiales a las venas profundas. A partir de ahí, la sangre viaja a través de una red de venas más grandes hacia el corazón.

Causas de venas varicosas

Existen muchas teorías de por qué las varices se producen en las venas, pero el consenso es que las válvulas defectuosas/dañadas dentro de las venas son la causa.

Las válvulas previenen el flujo de sangre hacia atrás dentro de la vena. Mantienen la sangre en la vena moviéndose hacia el corazón.

No está claro qué causa que las válvulas funcionen de manera menos eficiente.

De acuerdo algunos expertos quienes creen que los problemas heredados hacen que algunas personas tengan muy pocas válvulas o válvulas que no funcionen correctamente.

Algunas personas pueden nacer con anormalidades en la pared de la vena. La debilidad resultante puede predisponer a las válvulas a separarse y tener fugas.

El resultado es que cuando una persona con válvulas que funcionan mal se pone de pie, el flujo sanguíneo en realidad se invierte y fluye por las venas superficiales, cuando debería fluir hacia arriba, hacia el corazón.

Cuando los músculos que rodean las venas profundas se contraen, vaciando las venas más profundas, se produce una acumulación de presión.

Esto causa que aún más sangre fluya de manera incorrecta desde las venas profundas a las superficiales a través de válvulas defectuosas en las venas perforantes.

Esto aumenta la presión en las venas superficiales y causa varicosidades.

Muchos factores pueden agravar las venas varicosas llevándolas incluso a una úlcera varicosa lo cual es ya un problema mayor.

Entre los factores se encuentra el embarazo debido a que se asocia con un aumento en el volumen de sangre.

Además, la presión adicional sobre las venas en las piernas por el peso del útero en crecimiento y los efectos de relajación de las hormonas estrógeno y progesterona en las paredes de las venas contribuyen al desarrollo de las venas varicosas durante el embarazo.

Estar de pie por un tiempo prolongado y de forma continua, la obesidad o vientre distendido también son factores.

El estreñimiento crónico, retención de orina de un agrandamiento de la próstata, la tos crónica, u otras condiciones que hacen que una persona a colar por períodos prolongados de tiempo provoca un aumento de las fuerzas transmitidas a las venas de las piernas y puede dar lugar a las venas varicosas.

Estos mecanismos también contribuyen a la formación de hemorroides, que son varicosidades localizadas en el área rectal y anal.

Una cirugía previa o trauma en la pierna también son condiciones que interrumpen los canales normales de flujo sanguíneo.

Y la edad en general, resulta ser un factor en donde la mayoría de los ancianos muestran algún grado de aparición de venas varicosas.

Referencia: DEGASA, YouTube, Salud.gob